L'arsenico è un elemento nativo con la formula As e il numero atomico 33. Conosciuto fin dall'antichità, l'arsenico è ampiamente distribuito in natura, sebbene sia insolito nella forma nativa. È classificato come semimetallo, perché possiede alcune proprietà dei metalli e alcune dei non metalli. I cristalli sono rari, ma quando vengono trovati sono romboedrici. Di solito si presenta in forme massicce, da botrioidali a reniformi o stalattitiche, spesso con strati concentrici. Sulle superfici fresche, l'arsenico è bianco stagno, ma diventa rapidamente grigio scuro. L'arsenico nativo si trova nelle vene idrotermali, spesso associato a antimonio, argento, cobalto, e cuscinetto di nichel minerali. È altamente velenoso, sebbene sia usato in alcuni medicinali per trattare le infezioni. I composti a base di arsenico possono essere utilizzati nelle leghe per aumentare la resistenza alle alte temperature e come erbicida e pesticida.

L'Environmental Protection Agency degli Stati Uniti afferma che tutte le forme di arsenico rappresentano un grave rischio per la salute umana. L'Agenzia degli Stati Uniti per le sostanze tossiche e il registro delle malattie ha classificato l'arsenico al primo posto nell'elenco delle sostanze pericolose del 1 nei siti Superfund. L'arsenico è classificato come cancerogeno di gruppo A. (Wikipedia, 2001)

Nome: Dal latino arsenicum, greco precedente arrenikos, o arsenikos, maschile, un'allusione alle sue potenti proprietà.

Associazione: arsenolite, cinabro, realgar, orpimento, stibnite, galena, sfalerite, pirite, barite

Polimorfismo e serie: Dimorfo con arsenolamprite.

Gruppo Minerale: Gruppo dell'arsenico.

Dati della cella: Gruppo spaziale: R3m (sintetico). a = 3.7598(1) c = 10.5475(2) Z = 6

Morfologia: Granulare, massiccio, a strati concentrici. Reticolato, reniforme, stalagtitico, colonnare, aciculare. piccoli romboedri.

Proprietà chimiche

Classificazione chimica Elemento nativo
Formula As
Impurità comuni Bi,Sb,Fe,Ni,Ag,S,Se

Proprietà fisiche dell'arsenico

Colore Bianco stagno, che si ossida fino al grigio scuro o al nero.
Striscia Grigio
Luster Metallico, Opaco
sfaldamento Perfetto Perfetto basale su {0001}, discreto su {0114}
Diafanità Opaco
Mohs Durezza 3,5
Sistema di cristallo Trigonale
Tenacia Fragile
Densità 5.63 – 5.78 g/cm3 (misurato) 5.778 g/cm3 (calcolato)
Frattura Irregolare/Irregolare

Proprietà ottiche dell'arsenico

Tipologia Anisotropico
Anisotropismo Distinto: marrone giallastro e da grigio chiaro a grigio giallastro
Colore / Pleocroismo Debole
Gemellaggio Raro il {1014}, gemellaggio pressorio il {0112}

Avvenimento

Nelle vene idrotermali e depositi che contengono altri minerali di arsenico; potrebbe trovarsi nelle vene di solfuro di Co-Ag.

L'arsenico comprende circa 1.5 ppm (0.00015%) della crosta terrestre ed è il 53° elemento più abbondante. Le concentrazioni di fondo tipiche non superano i 3 ng/m3 nell'atmosfera; 100 mg/kg nel suolo; e 10 μg/L in acqua dolce.

Area degli usi dell'arsenico

  • La tossicità dell'arsenico per insetti, batteri e funghi ha portato al suo utilizzo come preservante del legno
  • Era anche usato in vari insetticidi e veleni agricoli. Per esempio, portare l'arseniato di idrogeno era un insetticida comune sugli alberi da frutto.
  • Viene utilizzato come additivo per mangimi nella produzione di pollame e suini, in particolare negli Stati Uniti per aumentare l'aumento di peso, migliorare l'efficienza dei mangimi e prevenire le malattie
  • Viene intenzionalmente aggiunto al mangime di polli allevati per il consumo umano. I composti organici sono meno tossici dell'arsenico puro e promuovono la crescita dei polli. In alcune condizioni, l'arsenico nel mangime per polli viene convertito nella forma inorganica tossica.
  • uso medico
  • Durante il XVIII, XIX e XX secolo, un certo numero di composti dell'arsenico furono usati come medicinali, tra cui l'arsfenamina (di Paul Ehrlich) e il triossido di arsenico (di Thomas Fowler).
  • Il triossido di arsenico è stato utilizzato in vari modi negli ultimi 500 anni, più comunemente nel trattamento del cancro, ma in farmaci diversi come la soluzione di Fowler nella psoriasi.
  • L'uso principale è in lega con il piombo. I componenti di piombo nelle batterie per auto sono rafforzati dalla presenza di una piccolissima percentuale di arsenico.
  • L'arseniuro di gallio è un importante materiale semiconduttore, utilizzato nei circuiti integrati. I circuiti realizzati in GaAs sono molto più veloci (ma anche molto più costosi) di quelli realizzati in silicio.

Distribuzione

Sono note numerose località, la maggior parte di interesse minore.

  • In Germania, da Freiberg, Schneeberg, Johanngeorgenstadt, Marienberg e Annaberg, Sassonia; Wolfsberg e St. Andreasberg, montagne Harz; e Wieden, Foresta Nera.
  • Nella miniera di Gabe-Gottes, Rauenthal, vicino a Sainte-Marie-aux-Mines, Haut-Rhin, Francia. A Jachymov (Joachimsthal), Prıbram e Cınovec (Zinnwald), Repubblica Ceca.
  • In Romania, da Sacarımb (Nagyag), Hunyad e Cavnic (Kapnikbanya).
  • A Sterling Hill, Ogdensburg, Sussex Co., New Jersey e Washington Camp, Santa Cruz Co., Arizona, USA.
  • Nella miniera di Huallapon, Pasto Bueno, provincia di Ancash, Perù. A Bidi, provincia di Sarawak, Borneo.
  • Nella miniera di Akatani, nella prefettura di Fukui, in Giappone. Dal Dajishan tungsteno depositi, provincia di Jianxi, Cina.

Referenze

  • Bonewitz, R. (2012). Sassi e minerali. 2a ed. Londra: pubblicazione DK.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). Manuale di Mineralogia. [online] Disponibile all'indirizzo: http://www.handbookofmineralogy.org [accesso effettuato il 4 marzo 2019].
  • Mindat.org. (2019). Orpimento: Informazioni sui minerali, dati e località.. [online] Disponibile su: https://www.mindat.org/ [Consultato. 2019].
  • Collaboratori di Wikipedia. (2019, 8 giugno). Arsenico. In Wikipedia, l'enciclopedia libera. Estratto 12:08, 11 giugno 2019, da https://en.wikipedia.org/w/index.php?title=Arsenic&oldid=900851916