La stibnite è un solfuro minerali con composizione chimica è antimonio solfuro (Sb2S3). Il minerale principale di antimonio. Di colore da grigio piombo a grigio argenteo, sviluppa spesso un'ossidazione nera e iridescente se esposta alla luce. Normalmente si presenta come cristalli prismatici allungati che possono essere piegati o attorcigliati. Questi cristalli sono spesso contrassegnati da striature parallele alle facce del prisma. La stibnite forma tipicamente masse grossolane e irregolari o spruzzi radianti di cristalli aghiformi, ma può anche essere granulare o massiccia. Un minerale molto diffuso, la stibnite, si trova nelle vene idrotermali, sorgenti termali depositie depositi di ricambio che si formano a basse temperature (fino a 400°F/200°C). È spesso associato a galena, cinabro, realgar, orpimento, piritee quarzo. Si trova in massicci aggregati in granito e gneiss rocce. La stibnite viene utilizzata per fabbricare fiammiferi, fuochi d'artificio e capsule a percussione per armi da fuoco. La stibnite in polvere era usata nel mondo antico come cosmetico per gli occhi per farli sembrare più grandi.

Gruppo Minerale: Forma una serie con bismuthinite.

Polimorfismo e serie: Dimorfo con metastibnite.

Associazione: Realgar, orpimento, cinabro, galena, portare sulfantimonidi, pirite, marcasite, arsenopirite, cervantite, stibiconite, calcite, ankerite, barite, calcedonio quarzo.

Cristallografia: ortorombica; dipiramidale. Portamento prismatico slanciato, zona prismatica striata verticalmente. Cristalli spesso terminati ripidamente. Cristalli a volte curvi o piegati. Spesso in gruppi cristallini radianti o in forme lamellari con scollatura prominente. Granuloso massiccio, da grossolano a fine.

Composizione: Trisolfuro di antimonio, Sb2S3. Sb = 71.4%, S = 28.6%. Può trasportare piccole quantità di oro, argento, ferro, condurre, rame

Funzioni diagnostiche: Caratterizzato dalla sua facile fusibilità, portamento lamellare, perfetta scollatura in una direzione, colore grigio piombo e morbida striatura nera.

Proprietà chimiche, fisiche e ottiche della Stibnite

Stibnite (miniera di Ichinokawa, isola di Shikoku, Giappone)

La stibnite è un minerale composto da solfuro di antimonio (Sb2S3). Ha un caratteristico colore da grigio-argento a grigio piombo ed è noto per la sua struttura cristallina unica. Ecco alcuni dei suoi aspetti chimici, fisici e proprietà ottiche:

Proprietà chimiche:

  1. Formula chimica: Sb2S3
  2. Composizione chimica: La Stibnite è composta da due elementi, antimonio (Sb) e zolfo (S). È costituito da circa il 71.4% di antimonio e il 28.6% di zolfo in peso.

Proprietà fisiche:

  1. Sistema di cristallo: La stibnite cristallizza nel sistema cristallino ortorombico, formando tipicamente cristalli prismatici o aghiformi lunghi e sottili.
  2. Durezza: La Stibnite è relativamente morbida, con una durezza Mohs di circa 2.0, che la rende suscettibile ai graffi.
  3. Densità: La densità della stibnite varia a seconda della sua purezza e della struttura cristallina, ma generalmente varia da 4.5 a 4.7 grammi per centimetro cubo (g/cm³).
  4. Scollatura: La Stibnite presenta una perfetta sfaldatura in una direzione, il che significa che può essere facilmente divisa in fogli sottili e flessibili lungo determinati piani.
  5. Frattura: La sua frattura è tipicamente irregolare o subconcoide.
  6. Lustro: Stibnite ha una lucentezza metallica, che gli conferisce un aspetto brillante e riflettente.
  7. Colore: La stibnite è tipicamente di colore da grigio-argenteo a grigio piombo e la sua striscia (il colore che rimane quando viene graffiata su una piastra) è grigio-nera.

Proprietà ottiche:

  1. Trasparenza: La stibnite è opaca, cioè non lascia passare la luce.
  2. Indice di rifrazione: Poiché la stibnite è opaca, non ha un indice di rifrazione come i minerali trasparenti.
  3. Birifrangenza: La stibnite non è birifrangente, il che significa che non divide la luce in due raggi polarizzati come fanno alcuni minerali.
  4. Carattere ottico: La stibnite è isotropa, il che significa che ha le stesse proprietà ottiche in tutte le direzioni.
  5. Pleocroismo: La stibnite non mostra pleocroismo, che è la proprietà di alcuni minerali di mostrare colori diversi se visti da diverse angolazioni.

Si prega di notare che le proprietà fisiche e ottiche della stibnite possono variare leggermente a seconda della sua specifica struttura cristallina e delle impurità presenti nel minerale. Inoltre, la stibnite è nota per essere tossica a causa del suo contenuto di antimonio e occorre prestare attenzione quando la si maneggia o si lavora con essa.

Presenza e formazione di Stibnite

Stibnite, Baiut, Contea di Maramures, Romania

La stibnite (Sb2S3) è un minerale relativamente comune che si trova in vari contesti geologici in tutto il mondo. Si forma attraverso una combinazione di processi geologici e la sua presenza può essere associata a diversi tipi di depositi. Ecco una panoramica della presenza e della formazione della stibnite:

1. Depositi idrotermali:

  • L'ambiente geologico più comune per la stibnite sono i depositi idrotermali. Questi depositi si formano quando fluidi caldi e ricchi di minerali (solitamente associati ad attività vulcanica o magmatica) interagiscono con rocce preesistenti.
  • La stibnite spesso cristallizza da queste soluzioni idrotermali mentre si raffreddano e fanno precipitare i minerali. L'antimonio nella stibnite proviene comunemente da fonti magmatiche.

2. Vene epitermiche:

  • La stibnite può essere trovata nelle vene epitermiche, che sono depositi idrotermali a bassa temperatura. Le vene epitermali si formano più vicino alla superficie terrestre e a temperature più basse rispetto alle vene idrotermali più profonde.
  • La stibnite è talvolta associata a depositi di oro e argento nei sistemi epitermici.

3. Ambienti sedimentari:

  • In alcuni casi, è possibile trovare stibnite rocce sedimentarie, in particolare nelle sequenze sedimentarie ricche di solfuri.
  • La stibnite può essere trasportata e depositata dai fluidi in bacini sedimentari, formando depositi stratificati o disseminati.

4. Solfuro massiccio vulcanico (VMS) Depositi:

  • La stibnite può presentarsi come componente minore in Depositi VMS, che sono tipicamente associati all'attività vulcanica sottomarina e sono una fonte di vari minerali metallici.

5. Associazioni minerali:

  • La stibnite è spesso associata ad altri minerali e minerali, inclusi minerali di antimonio come l'antimonite, nonché minerali solforati come pirite, galenae sfalerite.

6. Agenti atmosferici e depositi secondari:

  • La stibnite può formarsi anche a seguito dell'erosione dei depositi primari di stibnite, portando alla formazione di depositi secondari. Questo processo di alterazione può portare alla dispersione di materiali ricchi di stibnite nei suoli e nei sedimenti.

È importante notare che le condizioni geologiche specifiche e i processi che portano alla formazione della stibnite possono variare ampiamente da un luogo all'altro. La presenza di stibnite può essere indicativa di determinate condizioni geologiche e può essere di interesse per scopi minerari ed esplorativi, in particolare per il suo contenuto di antimonio. La Stibnite ha varie applicazioni industriali, compreso il suo utilizzo nella produzione di metallo antimonio e vari composti di antimonio.

Fonti minerarie di Stibnite

La stibnite (Sb2S3) viene estratta principalmente come fonte di antimonio, che ha varie applicazioni industriali. La stibnite può essere trovata in diverse fonti minerarie e ambienti geologici in tutto il mondo. Ecco alcune importanti fonti di estrazione della stibnite:

  1. Cina: La Cina è il più grande produttore mondiale di antimonio e una parte significativa della produzione globale di stibnite proviene da questo paese. La miniera di Xikuangshan nella provincia di Hunan è una delle miniere di antimonio più grandi del mondo ed è stata una delle principali fonti di stibnite.
  2. Tagikistan: Il Tagikistan è un altro importante produttore di antimonio e il complesso minerario e di macinazione di Anzob è una delle principali attività di estrazione di antimonio del paese. La stibnite è un minerale chiave in questa regione.
  3. Russia: La Russia ha depositi di stibnite in diverse regioni, tra cui la penisola di Kamchatka e l'Estremo Oriente. I depositi Sarylakh-Surma e Vostok-2 sono esempi di depositi ricchi di stibnite in Russia.
  4. Sud Africa: Alcuni depositi di stibnite si trovano in Sud Africa e storicamente l'estrazione di antimonio è avvenuta nel distretto di Waterberg.
  5. Stati Uniti: I depositi di stibnite sono presenti negli Stati Uniti, principalmente nello stato dell'Idaho. Lo Stibnite Gold Project, situato nel distretto minerario di Stibnite-Yellow Pine, è un notevole esempio di giacimento di stibnite negli Stati Uniti
  6. Messico: Il Messico ha depositi di stibnite in varie regioni, incluso lo stato di San Luis Potosi. La miniera Wadley è una delle miniere di produzione di stibnite conosciute in Messico.
  7. Bolivia: Depositi di stibnite si trovano anche in Bolivia, in particolare nel dipartimento di Potosi. Il paese è stato un piccolo produttore di antimonio dai minerali di stibnite.
  8. Australia: La stibnite è stata estratta in Australia, con notevoli depositi nel Nuovo Galles del Sud e in Tasmania. Tuttavia, la produzione di antimonio in Australia è stata relativamente modesta rispetto ad altri paesi.
  9. Altri paesi: I depositi di stibnite sono presenti anche in quantità minori in paesi come Myanmar, Perù e Canada.

La stibnite viene generalmente estratta attraverso metodi minerari convenzionali, tra cui l'estrazione sotterranea e l'estrazione a cielo aperto, a seconda della profondità e della natura del deposito. Dopo l'estrazione, il minerale di stibnite viene lavorato per recuperare metallo di antimonio o composti di antimonio, che trovano applicazioni in settori quali ritardanti di fiamma, batterie e produzione di leghe.

È importante notare che la disponibilità e la redditività economica dell'estrazione della stibnite possono variare nel tempo a causa di fattori quali la domanda di mercato, le normative ambientali e il grado dei depositi. Pertanto, l'importanza dell'estrazione della stibnite in una particolare regione può cambiare nel tempo.

Aree di applicazione e utilizzo

La stibnite (Sb2S3) e il suo componente principale, l'antimonio (Sb), hanno diverse importanti applicazioni e usi in vari settori grazie alle loro proprietà uniche. Ecco alcune delle principali aree di applicazione e usi di stibnite e antimonio:

  1. Ritardanti di fiamma:
    • I composti di antimonio, in particolare il triossido di antimonio (Sb2O3), sono ampiamente utilizzati come ritardanti di fiamma nella plastica, nei tessuti e in altri materiali. Funzionano sopprimendo la propagazione delle fiamme e riducendo il rilascio di gas tossici in caso di incendio.
  2. Batterie:
    • L'antimonio viene utilizzato in alcuni tipi di batterie, come le batterie al piombo-acido, come agente legante per migliorare la resistenza meccanica e le prestazioni delle griglie della batteria.
  3. leghe:
    • L'antimonio è legato ad altri metalli per creare leghe con proprietà specifiche. Ad esempio, il piombo antimoniale, una lega di piombo e antimonio, viene utilizzato nelle piastre a griglia per le batterie al piombo.
    • Il metallo Babbitt, che contiene antimonio, viene utilizzato per cuscinetti e altre applicazioni che richiedono basso attrito e resistenza all'usura.
  4. Ceramica:
    • L'ossido di antimonio viene utilizzato nelle ceramiche per migliorarne l'opacità e il bianco. Agisce anche come agente chiarificante per rimuovere piccole bolle e impurità durante il processo di cottura.
  5. Vetro:
    • I composti dell'antimonio sono utilizzati nella produzione di alcuni tipi di vetro, come ad es opale vetro, per creare un aspetto bianco latte e aumentare l'opacità.
  6. Industria dei semiconduttori:
    • L'antimonio viene utilizzato nell'industria dei semiconduttori per vari scopi, inclusa la produzione di rilevatori e diodi a infrarossi.
  7. Composti antimoniali:
    • I composti dell'antimonio trovano applicazioni nell'industria farmaceutica. Ad esempio, il tartrato di antimonio e potassio (tartaro emetico) è stato storicamente utilizzato come composto medicinale, sebbene il suo utilizzo sia diminuito a causa di problemi di tossicità.
  8. Applicazioni militari:
    • L'antimonio viene utilizzato in alcune applicazioni militari, come i proiettili traccianti, dove le sue proprietà aiutano a produrre una traccia visibile in volo.
  9. Vernici e pigmenti:
    • I composti di antimonio sono utilizzati nelle vernici e nei pigmenti per fornire opacità e durata.
  10. Tessuti:
    • I composti di antimonio vengono talvolta utilizzati come mordente colorante nell'industria tessile per fissare i coloranti sui tessuti.
  11. Elettronica:
    • L'antimonio può essere utilizzato nella produzione di alcuni componenti e dispositivi elettronici.
  12. Agricoltura:
    • In passato, i composti dell’antimonio venivano utilizzati in agricoltura come pesticidi e fungicidi, ma il loro utilizzo è diminuito a causa di preoccupazioni ambientali.

Vale la pena notare che, sebbene l'antimonio abbia preziose applicazioni industriali, può essere tossico in determinate forme e concentrazioni. Pertanto, il suo utilizzo e smaltimento sono soggetti a normative per garantire la sicurezza e ridurre al minimo l'impatto ambientale. Inoltre, l’importanza e la domanda di antimonio e dei suoi composti possono variare nel tempo e sono influenzate da fattori quali i progressi tecnologici e i cambiamenti nelle normative.

Referenze

  • Bonewitz, R. (2012). Rocce e minerali. 2a ed. Londra: pubblicazione DK.
  • Handbookofmineralogy.org. (2019). Manuale di Mineralogia. [online] Disponibile all'indirizzo: http://www.handbookofmineralogy.org [accesso effettuato il 4 marzo 2019].
  • Mindat.org. (2019). Stibnite: informazioni sui minerali, dati e località.. [in linea]