Terremoti sono uno dei fenomeni naturali più potenti e distruttivi che si verificano sul nostro pianeta. Possono causare devastazioni diffuse, perdita di vite umane e danni economici, rendendoli una minaccia significativa per le società umane. Nel corso della storia, la terra ha subito molti potenti terremoti che hanno lasciato un impatto duraturo sulle regioni colpite. Questi eventi sismici possono variare in magnitudo, con i terremoti più gravi che raggiungono livelli difficili da comprendere. In questo articolo esploreremo i dieci terremoti più potenti mai registrati nella storia della Terra, esaminandone le cause, gli impatti e le lezioni apprese da questi eventi catastrofici. Comprendere la potenza e l’impatto di questi terremoti può aiutarci a prepararci e a mitigare i danni causati da futuri eventi sismici.


10. I terremoti dell'Oceano Indiano del 2012

Terremoto di Sumatra dalle foto (http://www.abc.net.au/news/2007-09-14/sumatra-earthquake/292416)
Sumatra terremoto (2012)

L'11 aprile 2012 alle 15.38 ora locale, i terremoti nell'Oceano Indiano sono stati di magnitudo 8.6 sottomarini nei pressi della città indonesiana di Aceh. Le autorità erano all'appello per lo tsunami ma successivamente hanno annullato. Si trattava di terremoti intraplacca insolitamente forti e il più grande terremoto di sciopero mai registrato.

è avvenuto molto lontano da un luogo abitato e ha prodotto n tsunami distruttivo (Sono stati segnalati tsunami da 10 cm a 0.8 metri / da 3.9 pollici a 31.4 pollici). Sono stati segnalati 10 decessi e 12 feriti, la maggior parte dei quali causati da panico e/o infarto.


9. Terremoto Assam-Tibet (1950) – 8.6

Terremoto Assam-Tibet
Terremoto Assam-Tibet (1950)

Il 15 agosto 1950, il terremoto si è verificato nella regione di confine di Xizang-India ed epicentro del terremoto situato vicino a Rima, in Tibet, a causa dei terremoti molti edifici sono stati distrutti e tra 1.500 e 3.000 persone sono state uccise.

Dopo il terremoto, grande frane bloccato il fiume Subansiri. Questa diga naturale si è rotta 8 giorni dopo, creando un'onda alta 7 m (23 piedi) che ha inondato diversi villaggi e ucciso 536 persone.

Il terremoto ha anche creato circa 5,000,000 di senzatetto.


8. Terremoto delle Isole Rat (1965) – 8.7

Il terremoto delle Isole Rat del 1965 si trova in Alaska

Il terremoto delle Isole Rat del 1965 è stato un potente terremoto avvenuto il 4 febbraio 1965 nella regione delle Isole Rat in Alaska. Il terremoto ha avuto una magnitudo di 8.7, rendendolo uno dei terremoti più potenti mai registrati.

Il terremoto è stato causato dalla subduzione della placca pacifica sotto la placca nordamericana, che ha provocato un movimento significativo lungo il confine tra le due placche. Il terremoto ha innescato un grande tsunami che ha causato danni significativi in ​​​​diverse comunità in Alaska, Hawaii e California. Tuttavia, a causa della posizione remota dell'epicentro e della bassa densità di popolazione nelle aree colpite, il numero delle vittime è stato limitato.

Il terremoto delle Isole Rat è stato significativo perché ha dimostrato la possibilità che grandi terremoti si verifichino in aree remote, dove potrebbero non essere rilevati immediatamente. Ha inoltre evidenziato l'importanza dei sistemi di allerta precoce e la necessità di misure di preparazione nelle zone costiere vulnerabili agli tsunami.


7. Terremoto Ecuador-Colombia(1906)– 8.8

Il terremoto Ecuador-Colombia del 1906 fu un potente terremoto che si verificò il 31 gennaio 1906 lungo il confine tra Ecuador e Colombia. Il terremoto ha avuto una magnitudo di 8.8, rendendolo uno dei terremoti più potenti mai registrati.

Il terremoto ha causato ingenti danni e distruzioni nelle zone colpite, con la distruzione di molti edifici e frane che hanno bloccato strade e vie di comunicazione. Il bilancio delle vittime del terremoto è stimato in circa 1,000 persone, con molti altri feriti o sfollati.

Il terremoto Ecuador-Colombia è stato causato dal movimento della placca sudamericana in collisione con la placca di Nazca, che ha provocato un movimento significativo lungo il confine tra le due placche. Il terremoto ha provocato diverse scosse di assestamento e gli effetti si sono fatti sentire in tutta la regione.


6. Terremoto di Maule (Cile) (2010)– 8.8

foto da http://www.scmp.com/news/world/article/1571468/massive-chilean-earthquake-2010-shook-antarctic-ice-sheet

Il terremoto del Maule del 2010, noto anche come terremoto del Cile del 2010, si è verificato al largo della costa del Cile centrale sabato 27 febbraio alle 03:34 ora locale (06:34 UTC) a circa 3 km (1.9 miglia) dalla costa del comune di Pelluhue in Regione del Maule, Cile. L'intenso tremito è durato per circa tre minuti. Diverse città costiere del Cile centro-meridionale sono state devastate dallo tsunami innescato dal terremoto. Lo tsunami ha danneggiato anche il porto di Talcahuano.

Gli edifici sono crollati in molte città, compresa la capitale, Santiago, provocando molti morti. Le autorità hanno annunciato il bilancio finale di 525 vittime e 25 persone disperse nel gennaio 2011.


5. Kamchatka, terremoto in Russia (1952) – 9.0

Tsunami della Kamchatka del 1952

Il 4 novembre 1952, alle 16:58 GMT (04:58 ora locale), un enorme terremoto colpì al largo della costa della penisola di Kamchatka, nell'estremo oriente della Russia. Ha prodotto un grande tsunami distruttivo in tutto il Pacifico con onde fino a 15 metri (50 piedi) che ha causato ingenti danni alla penisola di Kamchatka e alle Isole Curili, provocando la morte di circa 10,000-15,000 persone. È stato anche molto dannoso nelle isole hawaiane, ma non ci sono state morti umane attribuite allo tsunami. Le onde hanno viaggiato fino al Perù, al Cile e alla Nuova Zelanda. In Alaska, nelle Isole Aleutine e in California sono state osservate onde di tsunami fino a 1.4 metri (4.6 piedi).


4. Terremoto di Tōhoku (2011) – 9.1

Terremoto di Tohoku
Il devastante terremoto di magnitudo 8.9 del Giappone nel 2011 continua a causare problemi, con i sismologi che definiscono il terremoto più recente della contea una "scossa di assestamento". (Reuters)

Venerdì 11 marzo 2011, alle 14:46 ora locale (05:46 UTC), si è verificato un enorme terremoto sottomarino al largo delle coste del Giappone. Il terremoto ha innescato un enorme tsunami con onde alte fino a 40.5 metri (133 piedi). È stato uno dei più mortali nella storia umana, le onde hanno viaggiato nell'entroterra fino a 6 miglia (10 km) e hanno causato danni strutturali estesi e gravi nel nord-est del Giappone. Aeroporti, strade e ferrovie distrutte, 127,290 edifici totalmente crollati, 272,788 edifici per metà crollati e altri 747,989 edifici parzialmente danneggiati. Una diga è crollata. Lo tsunami ha anche causato incidenti nucleari, principalmente crolli di livello 7 (indica un incidente grave, livello più alto, vedi note 2) in tre reattori nel complesso della centrale nucleare di Fukushima Daiichi.

Il 10 marzo 2015 è stato annunciato che le vittime confermate erano 15,894 morti, 6,152 feriti e 2,562 dispersi.


3. Terremoto di Sumatra (2004)– 9.1

Uno di disastri naturali più mortali nella storia recente, il terremoto di Sumatra del 2004, noto anche come terremoto dell'Oceano Indiano del 2004, si è verificato alle 00:58:53 UTC del 26 dicembre con epicentro al largo della costa occidentale di Sumatra, in Indonesia. Si è rotto alla grande guasto lunghezza di qualsiasi terremoto registrato, coprendo una distanza di 1500 km (900 miglia). Lo tsunami risultante, con onde alte fino a 30 metri (100 piedi), ha causato fino a un quarto di milione di morti.

2004 terremoto e tsunami nell'Oceano Indiano

Il terremoto ha avuto anche la più lunga durata di faglia mai osservata, tra 8.3 e 10 minuti. Ha fatto vibrare l'intero pianeta fino a 1 centimetro (0.4 pollici). L'energia totale rilasciata dal terremoto è stata di 4.0×1022 joule (4.0×1029 ergs), ovvero 9,600 gigatonnellate di TNT, 550 milioni di volte quella della bomba atomica di Hiroshima. La stragrande maggioranza di questa energia era sotterranea. L'energia rilasciata sulla superficie terrestre è stata stimata in 1.1 × 1017 joule o 26 megatoni di TNT. Questa energia è equivalente a oltre 1,500 volte quella della bomba atomica di Hiroshima, ma inferiore a quella della Tsar Bomba, la più grande arma nucleare mai fatta esplodere.

Allo tsunami risultante sono stati dati vari nomi, tra cui lo tsunami dell'Oceano Indiano del 2004, lo tsunami dell'Asia meridionale, lo tsunami indonesiano, lo tsunami di Natale (c'erano anche centinaia di migliaia di turisti cristiani nelle aree colpite dallo tsunami) e lo tsunami del Santo Stefano.


2. Grande terremoto in Alaska (1964)– 9.2

Il terremoto del Grande Alaska del 1964 (noto anche come terremoto del Venerdì Santo) si è verificato alle 5:36 (ora locale, 3:36 UTC) del Venerdì Santo, 27 marzo, nella regione di Prince William Sound in Alaska. È durato circa 4.5 minuti ed è il più potente terremoto registrato nella storia degli Stati Uniti.

Grande terremoto dell'Alaska (1964) - 9.2

Il terremoto ha innescato uno tsunami di 27 metri che ha distrutto il villaggio di Chenega, uccidendo 8.2 delle 23 persone che vi abitavano. I sopravvissuti hanno superato l'onda, arrampicandosi su un'altura. Ha anche causato una massiccia frana sottomarina. Il porto e le banchine della città di Port Valdez sono crollati, 68 persone sono morte.

Si ritiene che siano morte in totale 139 persone: 15 a causa del terremoto stesso, 106 per il successivo tsunami in Alaska, 5 per lo tsunami in Oregon e 13 per lo tsunami in California.


1. Terremoto di Valdivia (1960)– 9.5

Terremoto Valdivia
Terremoto di Valdivia dalle foto (http://santiagotimes.cl/en/wp-content/uploads/2018/05/sanfrancisco-earthquake-1906.png)

Conosciuto anche come il grande terremoto cileno (in spagnolo: Gran terremoto de Chile), è stato il più potente terremoto mai registrato. Il terremoto ha colpito il 22 maggio nel pomeriggio (19:11 GMT, 15:11 ora locale), a circa 100 miglia (160 km) al largo della costa del Cile, parallelamente alla città di Valdivia. È durato circa 10 minuti e ha innescato un enorme tsunami con onde fino a 25 metri (82 piedi). Lo tsunami principale ha colpito gravemente la costa cilena, ha attraversato l'Oceano Pacifico e ha devastato Hilo, nelle Hawaii. Onde alte fino a 10.7 metri (35 piedi) sono state registrate anche a 10,000 chilometri (6,200 miglia) dall'epicentro e fino al Giappone e alle Filippine.

Il bilancio delle vittime del terremoto di Valdivia del 1960 non è certo: il numero totale di vittime del terremoto e dello tsunami è stato stimato tra 1,000 e 6,000. Circa 3,000 persone sono rimaste ferite.